Un lustro después: ¿Cuál ha sido el impacto de Rana Plaza en la vida de los trabajadores de la confección?

Han pasado casi cinco años desde que se produjo el peor accidente en la historia de la industria de la confección. El 23 de abril de 2013, un edificio de ocho pisos que albergaba varias fábricas de ropa, así como un centro comercial llamado Rana Plaza, colapsó en Dhaka, Bangladesh, matando a 1.134 personas y dejando heridas a más de 2.000. A pesar de que había señales claras de que el edificio era constructivamente defectuoso (aparecieron grandes grietas en las paredes del edificio un día antes de que colapsase), se ordenó a los trabajadores que ingresaran y consiguieran trabajo o se arriesgaran a perder sus trabajos. Al final, terminaron perdiendo mucho más.

El desastre resultó ser una llamada de atención para cientos de marcas occidentales que producen indumentaria en el país, especialmente para marcas internacionales como Zara, Mango, Benetton y Walmart, que también fabricaron ropa en las fábricas de Rana Plaza. Luego del trágico incidente, se estableció una nueva iniciativa conocida como el Acuerdo de Bangladesh sobre Incendios y Seguridad de Edificios para evitar que ocurran otras tragedias. El acuerdo independiente y legalmente vinculante entre marcas y sindicatos ha recibido más de 200 firmantes de compañías de indumentaria líderes de más de 20 países, incluidos H&M, Zara, C&A, Abercrombie y American Eagle Outfitters. Pero, ¿qué ha cambiado realmente para los trabajadores de la confección que viven en Bangladesh desde Rana Plaza?

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¿Qué impacto tuvo Rana Plaza en la vida de los trabajadores de la confección 5 años después?

El objetivo del Acuerdo, así como de la Alianza para la Seguridad de los Trabajadores de Bangladesh, era garantizar que el sector de las prendas de vestir confeccionadas en Bangladesh se convirtiera en una industria segura y sostenible para sus trabajadores. Hasta ahora, el Acuerdo ha asegurado que las vidas de 2,5 millones de trabajadores son más seguras, según un nuevo informe publicado la semana pasada 'The Sourcing Squeeze, Workers' Rights and Building Safety in Bangladesh Since Rana Plaza 'por Mark Anner, Director del Centro para Global Derechos de los trabajadores Penn State. Las actualizaciones de fábrica llevadas a cabo como parte del Acuerdo eliminaron más de 97,000 peligros identificados en las 1,600 fábricas. Se dice que se han abordado 12,000 peligros adicionales y están a la espera de revisión por parte del grupo independiente de inspectores del acuerdo.

"El Acuerdo, que impone restricciones y obligaciones a las empresas globales que están ausentes de los esquemas tradicionales de RSC voluntaria, ha supervisado un programa masivo de renovaciones y actualizaciones de seguridad", escribió Anner en el informe. Por ejemplo, entre 2014 y 2018, el número de fábricas en edificios multipropósito (como Rana Plaza) ha disminuido en un 49 por ciento, de 155 fábricas a 79 fábricas. A medida que la industria local de la indumentaria se traslada lentamente de Dhaka a la zona industrial más grande de Gazipur, más fábricas están estableciendo mejores medidas de seguridad desde el principio. Por ejemplo, cuando se inició por primera vez el Acuerdo, 969 fábricas tenían interruptores de circuito inadecuados, un potencial arranque de fuego clave, pero en marzo de 2018, el 82.8 por ciento de estos casos fueron remediados por completo. Luego, el 97 por ciento de las fábricas de Accord carecían de una salida segura en 2013, debido a las compuertas colapsables, en marzo de 2018, el 96,5 por ciento de las fábricas lo ha solucionado con éxito.

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Accord & Alliance ha hecho una diferencia sustancial en términos de seguridad del trabajador

The Alliance, una iniciativa fundada en julio de 2013 por los EE. UU. y los gobiernos bangladesíes, los responsables de la formulación de políticas, las ONG, los miembros de la sociedad civil y la mano de obra organizada han llevado a cabo la remediación en más de 600 fábricas (90 por ciento). 264 fábricas, el 91 por ciento de las 290 fábricas requeridas para tener una modificación estructural lo han completado, lo que significa que sus cimientos, columnas y vigas son capaces de cumplir con las demandas de carga impuestas requeridas en un edificio industrial. Del mismo modo, 141 fábricas de Alliance necesitaban instalar sistemas de rociadores. De estos, 118 fábricas -o 84percen- han completado la instalación. Casi todas las fábricas de la Alianza han actualizado sus sistemas eléctricos obsoletos, y casi todas tienen puertas contra incendios instaladas que proporcionan una ruta de escape para los trabajadores y ayudan a evitar que se propague un incendio.

"La tragedia de Rana Plaza sirvió como una gran llamada de atención para la industria de la confección. Mostró que todos los actores de la industria deben intensificar para mejorar la vida de los trabajadores de la confección", dijo Lotte Schuurman, directora de comunicaciones de Fair Wear Foundation, una multinacional europea. -la iniciativa de los interesados trabajando para mejorar las condiciones laborales en la industria de la moda a FashionUnited. "Y se ha avanzado. Durante nuestras visitas a las fábricas de Bangladesh, vemos que el Acuerdo y la Alianza han trabajado para obtener fábricas más seguras. de esfuerzo en un piso de trabajo más seguro y más saludable. Otras iniciativas de la industria han reunido a grandes grupos de marcas de ropa líderes para que trabajen en mejores condiciones de trabajo ".

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El "progreso" para mejorar la vida de los trabajadores de la confección se ha realizado desde Rana Plaza

Desde Rana Plaza, la Fundación Fair Wear ha sido pionera con éxito en el establecimiento de comités contra el acoso en Bangladesh y la India. El 85 por ciento de las trabajadoras de la confección temen ser acosadas sexualmente en su lugar de trabajo, y hasta el 60 por ciento de las mujeres entrevistadas sufren algún tipo de acoso sexual. El FWF estableció un programa que brinda capacitación a gerentes, supervisores y trabajadores de la confección y establece comités en varias fábricas que se ocupan de forma independiente de las quejas. "El logro más notable del programa hasta ahora es que los trabajadores han empezado a hablar", agregó Schuurman. "Tienen más confianza y se sienten con poder para manejar los casos de acoso por sí mismos".

Sin embargo, todavía hay áreas dentro del sector de la confección en Bangladesh que no han mejorado mucho desde Rana Plaza. En su informe, Anner descubrió que los beneficios para los trabajadores de la confección se han visto severamente limitados en lo que respecta a los salarios, las horas extraordinarias y los niveles de intensidad laboral que están vinculados a las prácticas de abastecimiento de las marcas y los minoristas. El crecimiento de la unión también se ha estancado en los últimos años después de las ondas de choque iniciales causadas por Rana Plaza, lo que indica la necesidad de una presión internacional continua y una expansión del sindicato del sector de la confección. "Hay muchos más obstáculos que deben superarse. Las cadenas de suministro justas son posibles, pero solo si todos actúan. Mejorar las vidas de los trabajadores exige una solución global ", agregó Lotteman. "No podemos dejar el trabajo a este grupo de marcas de ropa responsable. Todas las marcas deben rendir cuentas. Las marcas de indumentaria y otras personas influyentes de la industria deben intensificar sus esfuerzos para permitir que los países productores de prendas florezcan “.

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Las marcas se vuelven más transparentes sobre quién y dónde se fabrican sus prendas

Aquí es donde entran en juego organizaciones como Fashion Revolution. Fundada en abril de 2013 por Carry Somers y Orsola de Castro, la campaña insta a los consumidores a exigir una industria más justa y transparente. Desde su primer movimiento Who Made My Clothes, un año después de la tragedia de Rana Plaza, millones de personas en todo el mundo se han unido a su misión. Ahora que se acerca su quinto aniversario, Fashion Revolution tiene como objetivo publicar su Manifiesto, que describe 10 demandas claras para una industria de la moda mejor y más responsable. "Hace cinco años, el colapso de la fábrica Rana Plaza sacudió el mundo de la moda e inició una revolución de la moda", dijo Carry Somers, cofundador de Fashion Revolution to FashionUnited. "Cinco años de Fashion Revolution significa cinco años de millones de personas que usan sus voces y su poder para exigir una mayor transparencia. Y está funcionando. Ahora somos el movimiento de activismo de la moda más grande del mundo. Hemos contado con 152 grandes marcas que publican una lista de las instalaciones donde se confeccionan sus prendas ".

El año pasado, 2.416 marcas respondieron a las demandas de #whomademyclothes de las organizaciones al compartir más información sobre sus cadenas de suministro. Las condiciones de trabajo para los trabajadores de la confección también han mejorado, ya que a más de 1.8 millones de trabajadores de la confección se les enseñó la información de seguridad de la fábrica de acuerdo con el Acuerdo. Además, los salarios mínimos para los trabajadores de prendas de vestir han aumentado en Bangladesh, con el gobierno implementando un aumento del 77 por ciento en el salario mínimo a 68 dólares estadounidenses por mes. Sin embargo, este aumento no coincide con el aumento de la inflación ni explica el hecho de que muchos trabajadores de la confección todavía ganan menos que el salario mínimo legal. Un informe de Global Living Wage Coalition de 2016 indicó que un salario digno en Bangladesh debería oscilar entre 177 dólares estadounidenses por mes y 214 dólares estadounidenses, dependiendo de la región, lo que significa que la mayoría de los trabajadores de la confección están atrapados en un ciclo de pobreza.

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Revolución de la moda: "Todavía tenemos un largo camino por recorrer hasta que todos los que fabriquemos ropa podamos vivir y trabajar con dignidad

"Todavía tenemos un largo camino por recorrer hasta que todos los que hacemos nuestras prendas puedan vivir y trabajar con dignidad, en condiciones saludables y sin temor a perder la vida", continuó Somers. "Los abusos contra los derechos humanos, la degradación ambiental y la falta de transparencia siguen siendo endémicos dentro de la industria de la moda. En el proyecto Garment Worker Diaries, un proyecto de investigación colaborativo entre Fashion Revolution y Microfinance Opportunities que entrevistó a 540 trabajadores de la confección todas las semanas durante el año pasado, el 40 por ciento de los trabajadores había visto un incendio en su fábrica. la gente está arriesgando sus vidas para hacer nuestra ropa. Por eso todavía necesitamos una revolución de la moda y estamos pensando en hacer de esta Semana de la revolución de la moda más grande y audaz que nunca ".

"Mientras más visibles sean las personas que hacen nuestra ropa, tejedores, tintoreros, bordadoras, cultivadores de algodón, costureras, hilanderos, líderes sindicales, menos lugares hay para esconder las malas condiciones de trabajo".

Foto de la página de inicio: Cortesía de Clean Clothes Campaign

Foto 1: Zakir Hossain Chowdhury / ANADOLU AGENCY

Foto 2 : Fashion Revolution

Foto 3: Rijans via Flickr

Foto 4: Fashion Revolution

Originalmente escrito para FashionUnited.uk - Editado al español por Gabriela Rivera